Les huiles essentielles, le dossier complet

Les huiles essentielles, le dossier complet

Les huiles essentielles

Les huiles essentielles sont des extraits liquides concentrés et complexes qui sont obtenus par distillation à la vapeur des plantes aromatiques ou des organes de la plante (fleurs, feuilles, bois, racines, écorce, fruits, etc.). Par conséquent, les huiles essentielles sont des essences distillées de plantes aromatiques. Elle est composée d’une centaine de molécules aromatiques et terpéniques, particulièrement actifs et uniques pour la santé au quotidien.

Parmi les 800 000 plantes, peu de plantes aromatiques peuvent synthétiser des essences. Seuls 10% des règnes végétaux ont cette possibilité, mais ces plantes aromatiques présentent une maturité élevée. Des outils d’analyse chimique performants (chromatographie, spectrométrie de masse, etc.) permettent d’identifier la composition moléculaire des huiles essentielles.

L’origine et l’histoire des huiles essentielles

Les huiles essentielles sont connues pour leurs puissantes propriétés curatives et thérapeutiques. Elles ont été utilisées pendant des milliers d’années et ont été oubliées au Moyen Âge. Jusqu’à l’arrivée des Arabes, ils ont été témoins de la nouvelle vague de la phytothérapie, puis ont occupé une place importante dans la bibliothèque de traitement à cette époque.

L’extraction des huiles essentielles par distillation à la vapeur d’eau naît à l’époque de la révolution industrielle et permet le développement de produits alimentaires et de parfums.Au début du XXème siècle, des chercheurs (Chamberland, Cadéac, Martindale) démontrent par leurs expérimentations le pouvoir antiseptique des huiles essentielles.

Les véritables “pères“ de l’aromathérapie sont Gattefossé puis Valnet et ses disciples. R.M.Gattefossé, pionnier de la parfumerie moderne se brûle les mains lors d’une explosion dans son laboratoire. Il a alors le réflexe de plonger ses mains dans un récipient rempli d’huile essentielle de lavande. Soulagé instantanément, sa plaie guérit avec une rapidité déconcertante. Etonné par ce résultat, il décide d’étudier les huiles essentielles et leurs propriétés.

L’extraction d’huiles essentielles par distillation à la vapeur est née pendant la révolution industrielle. Elle a permis le développement de produits d’alimentation et du parfum. Au début du XXe siècle, des chercheurs (Chamberland, Cardac, Martindale) ont prouvé que par leurs expériences, les huiles essentielles ont un pouvoir antiseptique, le véritable «père» de l’aromathérapie est Gatfors, puis Warnett et ses disciples. R.M. Gattefossé, le pionnier du parfum moderne, s’est brûlé les mains lors d’une explosion dans son laboratoire.

Huile essentielle

Ensuite, il aura  le réflexe de plonger ses mains dans un contenant d’huile essentielle de lavande. Il se soulagea instantanément et sa blessure guérit à une vitesse étonnante. Surpris par ce résultat, il décide d’étudier les huiles essentielles et leurs propriétés.

L’aromathérapie moderne était née.Aujourd’hui, des médecins (Valnet, Duraffourd, Lapraz, d’Hervincourt, Belaiche), des chercheurs de haut niveau (P. Franchomme) et des pharmaciens (Dominique Baudoux) ont définitivement assis la réputation, l’efficacité et l’extraordinaire richesse des huiles essentielles.

Comment extraire les huiles essentielles ?

De nombreuses méthodes sont utilisées pour extraire les substances aromatiques. Cette opération est l’une des opérations les plus difficiles et les plus délicates car elle vise à capturer les produits les plus délicats et les plus fragiles issus des végétaux sans en altérer la qualité. Les huiles essentielles sont l’essence des plantes. Produits plus “éthériques” que matériels pour certaines fleurs mais produits intimement liés à la matière et non directement diffusibles, les huiles essentielles sont des substances complexes et diverses, demandant pour leur obtention, des soins tout particuliers.

1: Cuve remplie de plantes aromatiques – 2: Cuve de distillation – 3: Essencier

Huiles essentielles françaises

Dosage des huiles essentielles

Les huiles essentielles offrent un maximum de possibilités et d’efficacité pour un minimum de toxicité aux doses prescrites.

Ces doses, fruit d’une longue expérience de chercheur, paraîtront dérisoires aux yeux de certains. En effet 2 à 3 gouttes sont peu de chose aux yeux de certains sauf lorsqu’il s’agit d’huiles essentielles douées d’une puissance réactive impressionnante.

Il est donc recommandé de respecter scrupuleusement les doses prescrites. Un excès n’apporterait rien de plus sur le plan thérapeutique mais pourrait, au contraire, causer des effets indésirables.

Les différentes galéniques

Mixer plusieurs huiles essentielles, ou les accompagner d’une huile végétale, permet de développer leurs propriétés à travers leur complémentarité. Nous obtenons de cette manière une synergie qui va appuyer les modes d’action des huiles. Le champ des possibilités est infini et il se développe sans cesse de nouveaux produits sous différentes formes galéniques : solutions, capsules, gels, crèmes, lotions huileuses ovules, suppositoires, …

Formulés par nos experts scientifiques, ces produits  représentent de véritables alternatives intelligentes et innovantes dans tous les domaines de la santé, adaptées pour toute la famille. Prêts à l’emploi, ils sont sûrs et pratiques d’utilisation en toute sécurité.

Savoir reconnaitre une huile essentielle de qualité

  • 100% naturelle : non dénaturée avec des molécules de synthèse, des agents émulsifiants chimiques ou des huiles minérales
  • 100% pure : exempte d’autres huiles essentielles proches, d’huiles végétales, d’alcool, de térébenthine, …
  • 100% intégrale : non amputée, non décolorée, non déterpénée, non rectifiée, non suroxydée, non péroxydée

L’utilisation des huiles essentielles dans le cadre de l’aromathérapie scientifique répondent à des critères de qualité stricts :

Espèce botanique certifiée

Les huiles essentielles doivent impérativement provenir de plantes botaniquement certifiées, c’est-à-dire identifiées par deux noms latins, le latin étant la langue universellement reconnue en botanique.

  • Le premier nom désigne le genre (ex : Cinnamomum )
  • Le second désigne l’espèce (ex : camphora)
  • Exemple: Cinnamomum camphora – Ravintsara
  • Nature du produit : huile essentielle
  • BIO signifie “issu de l’agriculture biologique“ (Contrôle Certisys-BE-01)
  • Nom latin : dénomination botanique scientifique et s’il y a lieu le chémotype (CT)
  • CT = huile essentielle chémotypée, c’est-à-dire botaniquement et chimiquement définie
  • Nom commun
  • Organe distillé

Quelle partie de la plante distillée

Plante, huile essentielleLes différentes parties d’une même plante (fleurs, feuilles, tiges, écorce, racines, etc.) peuvent produire des essences différentes. Par conséquent, la spécification des organes végétaux est tout aussi importante. L’huile essentielle de néroli est distillée à partir des fleurs du bigaradier (orange amère), tandis que l’huile essentielle de petit grain bigarade vient de la distillation de la feuille du même arbre.

Chémotypes

En fonction du biotope (ensoleillement, climat, composition du sol, altitude…), une même plante peut sécréter des essences biochimiquement complètement différentes. Ces mouvements de composition biochimique des huiles essentielles engendrent la notion de chémotype (CT). Les deux types chimiques de la même huile essentielle montrent non seulement des activités différentes, mais la toxicité varie également considérablement.

Exemple:

  • Thymus vulgaris  CT thujanol : Très sûr d’emploi, bien toléré par la peau
  • Thymus vulgaris CT thymol : Dermocaustique et hépatotoxique à doses élevées et prolongées

Le chémotype est la carte d’identité d’une huile essentielle. il est préconisé l’utilisation d’Huiles Essentielles ChémoTypées.

La non-information de cette distinction entre plusieurs chémotypes et le manque de précision dans l’identification de certaines huiles essentielles laissent la porte ouverte aux incidents reliés à leur toxicité et aux échecs thérapeutiques.

Les huiles essentielles H.E.C.T. de plantes aromatiques sont des produits à très forte concentration en principes actifs bien diversifiés ; elles n’ont pas tout à fait les mêmes indications que les plantes entières dont elles sont issues. Elles doivent être précautionneusement appliquées,  sans jamais dépasser la dose prescrite. Une huile essentielle H.E.C.T. contient, en moyenne, 75 molécules actives différentes, tandis que dans le médicament de synthèse, on ne peut évaluer les interactions que de trois molécules au mieux. On parle de l’action globale d’une huile essentielle H.E.C.T. sur l’ensemble du corps et de sa physiologie. L’aromathérapie est donc holistique mais efficace.

L’origine géographique

Le nom du pays ou d’une région apporte des précisions intéressantes sur le biotope (l’environnement) de la plante aromatique et définira sa composition biochimique particulière.

Le mode de culture

Cette précision vous dira si la plante est sauvage ou cultivée et issue d’une culture biologique (label bio) ou non.

Le stade de développement botanique

Les caractéristiques des chémotypes dépendent parfois du stade de développement: cueillette avant, pendant ou après floraison…

Le mode d’extraction

La composition des huiles essentielles peut varier selon le mode d’extraction utilisé : distillation, hydro-distillation, percolation, expression.

Quelle huile essentielle utiliserez-vous?

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